Une plaque en souvenir de Sébastien Castellion (1515-1563)

Une plaque épigraphique a été posée en sa mémoire le 23 juin 2022, au bas du passage Isaac-Casaubon, non loin de l’ancien collège de Rive.

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Plaque Castellion

«Tuer un homme, ce n’est pas défendre une doctrine, c’est tuer un homme».

Si cette phrase, toujours tristement actuelle, est connue de nombreuses personnes, son auteur l’est en revanche beaucoup moins. Il s’agit de Sébastien Castellion, humaniste, pédagogue et théologien protestant, qui a occupé la fonction de Régent du Collège de Rive de 1541 à 1544 à l’appel de Calvin.

Des divergences d’opinion apparurent néanmoins rapidement entre les deux hommes, sur des questions de tolérance et de liberté de conscience.

Calvin refusa un poste de pasteur à Castellion, qui quitta alors Genève pour s’installer à Bâle. Les liens furent rompus lorsque Calvin fit brûler Michel Servet pour hérésie en 1553.

A cette occasion, Castellion publia un traité remettant en question la punition des hérétiques et dans lequel figure sa phrase emblématique.

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Article modifié le 23.06.2022 à 14:16