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Parc et Villa La Grange

Parc La Grange

Le parc La Grange est le plus grand parc de la ville et l’un des plus beaux. Ses arbres majestueux, ses points de vue spectaculaires et ses ambiances variées en font un lieu de promenade privilégié. Il est situé entre le quartier des Eaux-Vives et le Parc des Eaux-Vives avec lequel il forme une continuité spatiale et végétale.

Histoire du parc et de la Villa La Grange

Le parc La Grange est classé monument historique.

Le site témoigne de présence humaine déjà au Néolithique. Deux menhirs couchés sont visibles en haut du parc, non loin des ruines de la villa du fonctionnaire romain Titus Fronto (dont le nom donnera celui de Frontenex).

Au XVIIIe siècle le domaine agricole prend le nom de La Grange; alors propriété de la famille Lullin, ceux-ci construisent la villa de maître entre  1768  et  1773, et aménagent un jardin à la française. Les plans de la Villa La Grange sont attribués à l’architecte Jean-Louis Bovet, par analogie à ceux du château de Crans. Située en bordure de la ville, la villa servait avant tout aux séjours estivaux et à l’accueil d’hôtes prestigieux.

La famille Favre leur succède, transforme la maison ainsi que le parc, notamment en lui donnant ses allées courbes, l’étang et la rocaille. Elle construit notamment l’entrée monumentale côté quai Gustave-Ador avec ses lions, la pergola, l’orangerie, puis en 1821 la superbe bibliothèque qui abrite encore aujourd'hui la prestigieuse collection de Guillaume Favre, riche d’environ 15000 ouvrages.

Le domaine fut légué en 1917 à la Ville de Genève par William Favre. Un an plus tard, il lègue par testament à la Ville de Genève la bibliothèque de La Grange qui est depuis gérée par la Bibliothèque de Genève. C’est elle qui organise désormais les visites ponctuelles qui permettent au public d’accéder à cette belle demeure et à ses précieux livres. Dans son testament, William Favre dispose que le parc La Grange soit destiné à un usage public mais que la Villa serve exclusivement aux réceptions du Conseil administratif de la Ville et à l’accueil des hôtes. C'est ainsi que ce domaine prestigieux forge son statut de lieu à la valeur historique, à partir du gala de clôture de la Convention de Genève 1864, présidé par Henry Dunant et marquant la naissance du droit humanitaire, jusqu'à la récente rencontre entre les présidents américain et russe Joe Biden et Vladimir Poutine le 16 juin 2021. 

Isolée au milieu du parc, la Villa La Grange se dresse telle une icône, en partie protégée côté sud par le feuillage d’arbres majestueux. C’est de ce côté aussi qu’ont été construites les dépendances, conservées dans leur disposition originelle: la maison d’habitation, la grange, l’écurie, la remise et une belle fontaine à double bassin. Côté nord, en revanche, la villa offre une terrasse totalement dégagée sur le parc et le lac, et une façade d’une rare élégance.

En 1945 est aménagé au bas du parc, au soleil et à l’abri des vents, la grande Roseraie qui a donné lieu au Concours international de roses nouvelles de Genève. Sanctuaire de verdure, le parc La Grange accueille en 1969, le Pape Paul VI qui célèbre la messe devant une foule de 70’000 personnes. À cette époque où il était interdit de marcher sur les pelouses, celles de La Grange étaient alors le seul espace assez vaste à Genève pour recevoir cette marée humaine.La Roseraie sera entièrement rénovée en 2021 pour devenir un jardin de roses luxuriant entretenu de façon naturelle sans aucun produit phytosanitaire.

Pour plus d’informations sur la Villa et le parc La Grange consultez le pdf «La Grange – patrimoine de la Ville de Genève» édité en français et anglais

Une richesse végétale exceptionnelle

Image
Allée d'arbres

Le domaine en pente est ponctué d’arbres remarquables, à l’image notamment de cèdres de plus de 200 ans, de platanes impressionnants, d’un groupe de chênes centenaires dans une prairie pâturée ou d’une magnifique forêt de hêtres en haut du parc.

Un peu plus bas sont situés le lac alpin enchanteur et une rocaille avec ses plantes alpines ainsi qu’une collection de rhododendrons au fleurissement éclatant. De superbes arrangements floraux sont disposés autour de la maison de maître qui domine le parc.

Equipements


Un vaste espace non clôturé pour les chiens est disposé le long de la route de Frontenex et au haut de la rue William Favre. Dans le reste du parc, les chiens tenus en laisse ont accès aux chemins.

Gestion écologique

Les espaces verts de la Ville sont gérés de façon écologique et sans produits chimiques. Au parc La Grange, la biodiversité est favorisée notamment par des gîtes de reproduction pour les insectes du bois, des ruches ainsi que des arbustes et prairies indigènes où paissent des moutons durant la période estivale.

Horaires d’ouverture:

Novembre à mars, de 7h à 18h
Avril à mai: de 7h à 21h
Juin à août: de 6h à 22h
Septembre à octobre: de 7h à 21h

Parc La Grange

Quai Gustave-Ador

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Article modifié le 21.06.2021 à 15:48